2040 la plastica in mare sarà di 30 milioni di tonnellate l’anno. Nuovo studio internazionale

2040 la plastica in mare sarà di 30 milioni di tonnellate l’anno. Nuovo studio internazionale

Il 23 Luglio è stato pubblicato su Science un articolo scritto a molte mani, di cui è co-autore il “nostro” Enzo Favoino di Zero Wast Italy, dal titolo “Evaluating Scenarios Toward Zero Plastic Pollution” (Valutazione degli scenari per arrivare ad annullare l’inquinamento da plastica).

I ricercatori hanno prodotto un’analisi incredibilmente dettagliata di come la plastica si muove attraverso l’economia e quanto viene mal gestita nell’ambiente sotto forma di inquinamento. Gli scenari presentati nel documento sono realistici e offrono un messaggio chiaro ai governi, le imprese e a tutti noi, che è necessario uno sforzo molto maggiore per affrontare l’inquinamento da plastica.

Dalle cannucce e borse alle tazze e tamponi, la quantità di rifiuti di plastica nell’oceano dovrebbe triplicare nei prossimi due decenni, minacciando la salute degli esseri umani e del pianeta e alimentando il cambiamento climatico.

Il messaggio chiave di questo documento è che anche con enormi cambiamenti nel modo in cui le materie plastiche vengono prodotte, utilizzate, riutilizzate e smaltite, l’inquinamento da plastica a terra e nell’oceano è qui per rimanere.

Tuttavia, esistono già soluzioni per ridurre questo inquinamento fino all’80%, come nella relazione e nel suo documento scientifico che delinea un nuovo modello per quantificare le scorte e i flussi di plastica in tutto il mondo.

La pandemia da coronavirus rappresenta una sfida aggiuntiva, poiché il consumo di plastica monouso è aumentato enormemente durante la crisi.

Riassumendo, ecco 10 punti sull’inquinamento da plastica e modi per ridurlo , come dalla ricerca pubblicata sulla rivista Science:

1* Si stima che 11 milioni di tonnellate di plastica siano entrate nell’oceano nel 2016, aggiungendosi a circa 150 milioni di tonnellate già presenti. Tale importo potrebbe triplicare se non si interviene per affrontare la prevista crescita della produzione e del consumo di plastica.

2* In totale, si prevede che oltre 1,3 miliardi di tonnellate di plastica saranno scaricate a terra o nei corpi idrici, compreso l’oceano, tra il 2016 e il 2040.

3* Ogni anno, più di 30 milioni di tonnellate di plastica vengono scaricate sulla terraferma e quasi 50 milioni di tonnellate vengono bruciate allo scoperto, generando fumi potenzialmente tossici e contribuendo alle emissioni di gas a effetto serra.

4* La principale fonte di inquinamento da plastica è costituita dai rifiuti solidi urbani non raccolti, in gran parte dalle famiglie. Circa il 25% di tutti i rifiuti di plastica non viene raccolto e ciò potrebbe salire a un terzo entro il 2040.

5* Senza alcuna azione, le emissioni di riscaldamento dei pianeti legate alla plastica raddoppierebbero entro il 2040 e rappresenterebbero il 19% del bilancio annuale totale delle emissioni in linea con la limitazione dell’aumento della temperatura globale a 1,5 gradi Celsius (2,7F), per evitare un riscaldamento catastrofico. Oggi, la catena del valore della plastica contribuisce al 3% delle emissioni globali.

6* Poiché la plastica rimane nell’oceano per centinaia di anni e potrebbe non essere mai veramente biodegradata, ci potrebbero essere 600 milioni di tonnellate nei mari entro il 2040. Questo rappresenta il peso di più di 3 milioni di balenottere azzurre.

7* Gli attuali impegni del governo e dell’industria ridurrebbero la quantità di plastica che fluisce nell’oceano solo del 7% entro il 2040, mentre la produzione globale di plastica dovrebbe aumentare del 40% nel prossimo decennio.
Questo studio dimostra che gli impegni esistenti per la riduzione dei rifiuti di plastica non saranno sufficienti per prevenire questo continuo aumento dell’inquinamento da plastica.

8* Una combinazione di otto misure, che utilizzano tecnologia e soluzioni oggi disponibili, potrebbe ridurre il volume di plastica che va nell’oceano fino all’80%. Questi includono la sostituzione di alcune materie plastiche con alternative come carta e materiali compostabili, la progettazione di prodotti riciclabili e imballaggi e la raccolta di più rifiuti nei paesi a medio e basso reddito.
Nonostante l’entità e i probabili costi di tali interventi, tale revisione del sistema dovrebbe infatti essere economicamente più sostenibile rispetto allo scenario attuale, ed è stimato al 18% inferiore al “business as usual” per i contribuenti. a causa della ridotta necessità di produzione di nuovi materiali.

9* Questi cambiamenti potrebbero, entro il 2040, rendere gli oceani più sani, risparmiare ai governi 70 miliardi di euro, ridurre le emissioni annuali di gas a effetto serra legate alla plastica del 25% e creare 700.000 posti di lavoro.

10* I paesi ad alto reddito dovrebbero concentrarsi sulla riduzione del consumo di plastica, sul miglioramento della progettazione e del riciclaggio dei prodotti. Nelle economie più povere, sono necessari sforzi per migliorare la raccolta dei rifiuti e investire nella selezione e nel riciclaggio. Ma soprattutto, servono politiche e pratiche più aggressive che aggrediscano il problema alla radice, lavorando soprattutto sui livelli più elevati della gerarchia delle azioni: la riduzione, la durevolezza, il riuso, la minimizzazione del monouso.

Per i più tecnici ecco il link dell’articolo
Evaluating Scenarios Toward Zero Plastic Pollution

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